Test Drive Unlimited 2 – distracţie fără limită de viteză

| 05.03.2011
Test Drive Unlimited 2 – distracţie fără limită de viteză

Test Drive Unlimited 2 este o binevenită continuare pentru
primul joc al seriei, ce ne poartă de această dată prin peisajul
exotic al insulei Ibiza din Marea Mediterană, dar
şi insula Hawaiană Oahu, explorată încă din primul
joc.

Introducere

Jocul ne pune la dispoziţie curse tradiţionale cu maşini,
desfăţurtate într-un mediu de joc open-world
întins pe câteva zeci de kilometrii pătraţi, care poate fi explorat
după bunul plac la volanul autoruismului propriu. Atunci când ne
plictisim de confortul drumurilor asfaltate, nimic nu ne împiedică
sa ieşim la plimbare pe unul din numeroasele trasee
off-road,
preferabil la volanul unei maşini de teren pe
măsură.

Mai târziu, când ajungem putrezi de bogaţi după nenumăratele
curse jucate, iar cumpărarea de maşini nu ne mai satisface
vanitatea, putem începe să cumpărăm case şi chiar vile de toată
frumuseţea, desigur asta după ce am trecut mai întâi pe la coafor
şi numeroasele magazine de haine. Şi pentru că mai întâi de toate
în acest joc trebuie să arătăm bine, nu trebuie să uităm să facem o
vizită şi pe la medicul chirurg, pentru câteva operaţii de
cosmetizare a avatarului nostru.

Acum că avem toate atuurile unui star de Hollywood, nu mai
trebuie decât să dăm fuga la clubul de
socializare,
unde ne putem afişa cu avatarul nostru tunat
de medicul chirurg, casele şi colecţia de maşini exotice, în faţa
vizitatorilor sosiţi din mediul online.

La o primă impresie toate aceste detalii pot face din Test Drive
Unlimited 2 un joc cu adevărat extraordinar, dar este oare aşa ?
Din păcate visul frumos al celor de la Eden Games
se destramă de îndată ce luăm primul contact cu lumea de joc. Chiar
dacă ideile şi conceptele care şi-au făcut loc în Test Drive
Unlimited 2 se încadrează foarte bine cu tendinţele oamenilor de a
comunica şi de a interacţiona într-un fel sau altul prin
intermediul reţelelor de socializare, punerea în practică a acestor
idei lasă mult de dorit.

Primii paşi în universul TDU 2

Scena de început a jocului ne duce direct în mijlocul unei
petreceri virtuale, pe marginea unei piscine din curtea unei vile
de lux. Aici suntem îndrumaţi să alegem pe unul dintre invitaţi,
urmând ca acesta să devină avatarul nostru pentru
restul jocului.

Din păcate după această etapă promiţătoare, vom constata că
avatarul nostru este doar un valet, care tocmai a fost concediat
pentru că a adormit la serviciu.

Dintr-un motiv care rămâne complet învăluit în mister, tânăra
domnişoară bogată şi cu pretenţii de vedetă a decis ca în loc să te
concedieze este mai bine să te facă şoferul ei personal. Drept
răsplată pentru că ai condus-o la timp la studioul de înregistrări,
decide să îţi asigure intrarea în prima competiţie din joc, numită
Solar Crown. După ce aştepţi răbdător terminarea
scenelor de introducere, te vei găsi direct la volanul unei maşini
de lux, gata să dai piept concurenţei formată numai din
şoferi de bani gata.

Coloana sonoră

Dacă reuşeşti să nu adormi în timpul scenelor introductive, vei
remarca cu siguranţă personajele atrăgătoare şi modelate destul de
bine, dar animate de-a dreptul înfricoşător şi cu zâmbete ce
pot da coşmaruri chiar şi celor mai indiferenţi
dintre noi.

Dublarea vocilor personajelor este mai mult decât neplăcută.
Prestaţia actorilor folosiţi este neconvingătoare, cu dialoguri
banale şi repetitive, recitate de fiecare dată cu aceeaşi
intonaţie. Dacă la început aceste dialoguri sunt doar enervante,
repetarea constantă la fiecare început de cursă are toate şansele
să ne facă să oprim complet sistemul audio.

Sunetele maşinilor sunt în general bine redate,
dar anumite efecte speciale cum ar fi sunetul roţilor pe traseele
off-road au o anumită repetitivitate şi dacă le asculţi cu atenţie
devin în scurt timp obositoare.

Grafică

Test Drive Unlimited 2 este un joc gândit pentru consolă
si portat pe PC.
Prin urmare motorul grafic este limitat
la platforma Direct X 9, fapt ce dă jocului un
aspect uşor învechit, chiar dacă producătorii au încercat să
profite cât mai mult de puterea brută a acceleratoarelor grafice
moderne, ridicând cât mai mult nivelul detaliilor. Avem parte de
texturi de înaltă rezoluţie aplicate din belşug,
un peisaj bogat în vegetaţie, clădiri bine
detaliate
şi alte elemente de decor ce dau savoare
jocului. Maşinile sunt modelate convingător şi cu un nivel de
detaliu foarte ridicat, mai puţin cele care compun traficul de pe
şosele, mai şterse şi cu un aspect mai pătrăţos.

Din păcate motorul grafic învechit nu poate tine pasul prea bine
cu cerinţele jocurilor moderne. Chiar şi la setări maxime de
calitate, vegetaţia şi copacii aflaţi în plan îndepărtat apar ca
din senin pe măsură ce ne deplasăm, distrăgându-ne în mod constant
atenţia.

Schimbarea condiţiilor de vreme este realizată
într-un mod credibil şi dinamic, prin trecerea succesivă de la
peisaje însorite la cer parţial noros şi apoi înnegurat, culminând
cu ploaie abundentă şi tunete. Precipitaţiile au
ca efect modificarea ţinutei de drum a autoturismului pe şoselele
acoperite de apă, efecte ce persistă minute bune după apariţia
soarelui, până ce apa rămasă pe şosea este îndepărtată de razele
soarelui. Din păcate ploaia pare să ocolească complet tabla
autoturismelor, care rămân perfect uscate indiferent de condiţiile
meteorologice.

Gameplay

Test Drive Unlimited 2 încearcă să găsească un bun echilibru
între stilul jocurilor arcade şi simulatoarele auto, însă din
păcate nu reuşeşte să se încadreze prea bine în niciuna din
categorii, dându-mi pe alocuri impresia că pilotez maşinuţe
teleghidate şi nu super-maşinile exclusiviste la care toţi visăm.
Dinamica şi responsivitatea maşinilor lasă de dorit, fiind extrem
de dificilă executarea manevrelor de fineţe pentru depăşirea
autoturismelor aflate în trafic, sau abordarea mai în forţă a
curbelor.

AI-ul competitorilor este cel mult mediocru, oferind
curse mult prea uşor de câştigat pentru
majoritatea dintre noi. De asemenea concurenţii nu vor
ezita să trişeze,
ieşind pe contrasens în sensurile
giratorii, chiar dacă ignoră astfel traseul oficial afişat pe
GPS-ul virtual.

Pentru a lua parte la competiţiile din joc, trebuie mai întâi să
întrunim punctajul necesar pentru a debloca
evenimentul respectiv. Asta înseamnă ca mare parte din timp o vom
petrece hoinărind pe străzi, luând parte la misiuni de explorare
sau angajându-ne în curse ad-hoc cu ceilalţi concurenţi virtuali,
care bântuie pe şosele la volanul unor maşini extravagante şi
foarte rapide. Despre aceştia trebuie spus că au un stil de
condus îngrozitor.
Nu respectă nici un fel de reguli de
circulaţie şi se reped ca berbecii în tine ori de câte ori le ieşi
în cale.

Tot la capitolul misiuni ad-hoc intră şi cele de într-ajutorare
a străinilor întâlniţi pe marginea drumului, pe care îi transportăm
în diverse locaţii de pe hartă sau îi ajutăm să-şi spioneze
prietenele infidele
în schimbul unor sume de bani.

O altă modalitate de a strânge bani, în afară de participarea la
competiţii, este prin executarea succesivă de manevre aşa zis
acrobatice în trafic. Primeşti bani şi puncte pentru evitarea la
limită a vehiculelor venite de pe contrasens, derapaje şi salturi
cu maşina la viteze mari. Dezavantajul este că acest sistem de
recompensare ne motivează să abordăm un stil de condus
periculos,
dar penalizează în acelaşi timp orice greşeală
făcută, fiind pentru asta o sursă constantă de
frustrare.

Test Drive Unlimited 2 ne lasă să conducem practic
oriunde în lumea de joc, dar din păcate avem prea
puţine lucruri de făcut în afară de condus. Putem ieşi din maşină
doar în locaţii predefinite, iar atunci avem un control foarte
limitat asupra personajului nostru.

Străzile oraşelor sunt total lipsite de
pietoni,
iar traficul rutier este întodeauna relaxat şi
lipsit de ambuteiajele unui oraş mare. Avem semafoare şi reguli de
circulaţie, dar nu ne obligă nimeni să le
respectăm.
Putem conduce cu 300 Km/h în plin centrul
oraşului iar maşinile de poliţie ne vor ignora total. Chiar şi
atunci când ne izbim frontal de una din maşinile de poliţie, tot ce
obţinem este un grafic din care aflăm că am încălcat regulile de
circulaţie. Dacă continuăm să ne facem de cap, în cele din urmă
primim un mesaj prin care suntem avertizaţi că poliţia este pe drum
şi suntem pe cale să fim arestaţi.

Cei care se aşteaptă la o urmărire cu maşini în stilul
jocurilor din seria Need For Speed
vor fi crunt
dezamăgiţi. Maşinile de poliţie se teleportează ca din senin în
toate direcţiile şi se reped înspre tine pentru a te bloca. În
acest moment eşti avertizat că mai ai 5 secunde pentru a evada,
lucru imposibil în majoritatea situaţiilor. Dacă totuşi reuşeşti să
fugi, vei constata rapid că maşinile de poliţie apar constant şi de
prin toate direcţiile, după care se reped înspre tine ca nişte
rachete teleghidate, dar pe patru roţi. Pedeapsa
pentru o astfel de ispravă este o simplă amendă şi încă o secvenţă
cinematică pe care eşti obligat să o suporţi.

Sistemul de damage din joc este disproporţionat
şi aplicat cu precădere maşinilor din trafic, însă doar la nivel
vizual pentru maşina ta şi cele ale competitorilor. Dacă la
impactul cu maşinile din trafic vor zbura resturi în toate
direcţiile, maşina pe care o conduci are rezistenţa unui
tanc,
pe care doar vopseaua se poate zgâria. Dacă totuşi
reuşeşti să-ţi loveşti puţin mai tare maşina într-un impact frontal
la 300Km/h cu o maşină de pe contrasens, vei constata că maşina pe
care tocmai ai izbit-o ricoşează ca o minge de ping-pong. Daca
loveşti un vehicul mai voluminos, cum ar fi un autobuz, atunci ai
putea să constaţi că uşile maşinii tale nu mai stau închise foarte
bine.

Deoarece felul cum arată maşina ta este foarte important în
acest joc, întreaga hartă este presărată cu spălătorii de
maşini,
în care vei găsi tinere domnişoare în
costum de baie
gata să-ţi cureţe la perfecţie maşina
pentru o sumă modestă de 1500 dolari. Pentru uşile
descentrate va trebui să cauţi un atelier auto, dar mecanicul auto
de acolo nu este la fel de interesant. Dacă suma de 1500 dolari ţi
se pare mare, sau pur şi simplu te-ai plictisit de aceeaşi animaţie
cu domnişoare în costum de baie, ei bine află că aspectul maşinii
şi damage-ul acumulat nu afectează în nici un fel
gameplay-ul,
iar problema oricum dispare după un restart
al jocului, în urma căruia maşina reapare în stare perfectă şi fără
să te coste nimic.

Concluzie

Test Drive Unlimited 2 este un joc care promite mult, dar nu
prea reuşeşte să ofere o experienţă de joc convingătoare.

Producătorii au depus eforturi considerabile pentru crearea unei
lumi de joc foarte extinsă şi detaliată, în care
avem parte de o vastă reţea de şosele şi autostrăzi, completate de
trasee off-road şi locaţii de
explorat.
Din păcate povestea jocului este prea
superficială, enervant de repetitivă şi presărată cu dialoguri
banale. Nici secvenţele cinematice nu sunt mai reuşite, personajele
fiind total lipsite de o personalitate proprie şi cu o
expresivitate potrivită mai degrabă pentru canalul de
teleshopping.

În afara libertăţii de a conduce practic la nesfârşit pe
drumurile din joc, experienţa şofatului propriuzis este mai degrabă
frustrantă şi plictisitoare. Traficul de pe
şosele este mereu la fel de neaglomerat şi predictibil, iar în
afară de depăşiri largi şi ocazionale salturi în viteză, dinamica
maşinii pe care o conduci pur şi simplu nu permite manevre
acrobatice precise, power slide-uri şi abordarea în forţă a
curbelor.

Poliţia de pe şosele este mai mult de decor, iar urmăririle se
rezumă la un şir inepuizabil de maşini de poliţie care apar şi se
izbesc de tine venind din toate direcţiile, până ce inevitabil eşti
blocat şi pedepsit cu o amendă. Elicopterul este probabil acolo
doar ca sa-ţi facă poze în timp priveşti neputincios secvenţa
cinematică în care eşti mustrat de către ofiţerul de poliţie.

Aş fi preferat ca în oraşele pustii să avem totuşi pietoni,
măcar pentru decor dacă nu pentru a-i lovi cu maşina în stilul
GTA.

Degeaba putem explora orice colţişor de pe hartă dacă nu
ne este permis să coborâm din maşină
pentru lua controlul
asupra avatarului nostru. Opţiunile puse la dispoziţie de joc sunt
pur şi simplu prea limitate şi inevitabil vom sfârşi prin a ne
plictisi de atâta alergat pe şosele.

Lipsa de savoare a jocului este doar agravată de
numeroase bug-uri şi inconsistenţe, la care să
adaugă campania de joc încâlcită, bazată pe un sistem de puncte
care previne din start orice abordare directă a competiţiilor. Avem
parte şi de opţiuni pentru personalizarea maşinilor şi a
avatarului, cumpărarea de case şi diverse activităţi sociale, dar
mă îndoiesc ca sunt suficiente pentru a motiva parcurgerea întregii
campanii din joc.

În ciuda numeroaselor probleme Test Drive Unlimited 2 este
un joc care merită cel puţin încercat, dar fără a
ne avânta prea mult dincolo de faţada bine lustruită a lumii de joc
open-world şi colecţia de maşini exotice.

Părţi pozitive
  • Mediu de joc open-world întins pe sute de Km²
  • Grafică de bună calitate şi maşini modelate fidel
  • Condiţii meteorologice variate
  • Existenţa unui sistem de damage
  • Mod de joc multiplayer
Părţi negative
  • Mod single-player dificil de parcurs, cu misiuni banale şi repetitive
  • Sistem de damage inconsistent, limitat mai mult la efecte vizuale
  • Nu există pietoni pe trotuare, iar traficul din oraşe prezintă prea puţine provocări.
  • Putem prelua controlul avatarului nostru doar în unnele situaţii şi nu putem coborâ din maşină pentru a explora la pas lumea de joc.